Binanalar

Kesetian Yang Berbayar, Risensi "Hard Balancers dan Partial Hedgers"

KOLOM 07 Feb 2021 15:19

Kesetian Yang Berbayar, Risensi

binanalar.com

Binanalar.com - Murray Hiebert, seorang jurnalis Kanada yang berpostur kurus serta berkemampuan poliglot, mendapatkan pujiannya saat meliput di Asia Tenggara yang otoriter. Dia telah dibuntuti oleh agen intelijen, visanya dicabut, diancam dengan penyitaan buku catatannya dan bahkan menghabiskan satu bulan di penjara - semuanya karena melaporkan kebenaran yang tidak menyenangkan di halaman Far Eastern Economic Review (pengungkapan: Saya adalah rekannya dan pernah tugas menyedihkan menemaninya ke penjara di Malaysia). Sekarang Hiebert telah mengumpulkan hampir dua dekade pelaporan dan penelitian kontemporernya yang mengesankan untuk menghasilkan sebuah buku yang akan menjadi patokan untuk era baru yang mulai menyingsing di Asia.

Ketika Hiebert mulai meliput pada 1980-an, China sedang bangkit dari kekacauan dan kekerasan Revolusi Kebudayaan dan membangun kehadirannya di wilayah tersebut. Pada tahun-tahun sejak itu, China telah bertambah besar dan membuat bayangan yang terus memanjang di wilayah tersebut. Dalam studi penulis tunggal terbaru tentang China dan Asia Tenggara, Hiebert menceritakan bagaimana "orang Asia memandang dan menanggapi China" dan juga menganalisis kepentingan dan pemikiran Beijing tentang tetangganya di selatan.

Dia telah membagi negara menjadi tiga kelompok berdasarkan kedekatan mereka dengan China dan sifat hubungan mereka dengan negara tersebut. Kelompok pertama terdiri dari Myanmar, Kamboja, dan Laos - negara-negara yang paling berhutang budi kepada China dan kemungkinan besar akan mendukungnya. Pengelompokan kedua mencakup Vietnam dan Thailand, yang pertama adalah "penyeimbang yang kuat" dan yang terakhir adalah "lindung nilai sebagian". Kelompok ketiga terdiri dari Filipina, Indonesia, Malaysia, Singapura dan Brunei, di perbatasan maritim China. Penulis menelusuri dengan sangat rinci berbagai alat yang telah digunakan China dalam upayanya untuk memenangkannya, dari bantuan ekonomi dan militer hingga investasi, perdagangan, pariwisata, persuasi soft power, dan tekanan tajam. Berdasarkan sebagian besar laporan surat kabar dan artikel ilmiah, buku Hiebert menambah nilai melalui wawancara kontemporernya dengan pejabat dari negara-negara ini. Doa sejarah dan pengamatannya tentang peran etnis Tionghoa di banyak negara ini menawarkan perspektif yang sering hilang dalam buku-buku jenis ini.

Terlepas dari perbedaan dalam konteks politik dan sejarah dan perlakuan China terhadap negara-negara ini, tema umum muncul dalam buku tersebut. Kebijakan China telah membawa investasi skala besar dalam infrastruktur, investasi dalam eksploitasi sumber daya alam, perdagangan dan pembangunan budaya. Ini telah menghasilkan dampak sosial dan ekonomi - tidak semuanya untuk kebaikan. Pada tingkat besar atau kecil, keterlibatan orang Tionghoa telah menimbulkan bayangan gelap. Pembangunan infrastruktur sering menguntungkan investor China dan mempekerjakan pekerja China, membuat negara penerima terperosok dalam hutang. Beberapa proyek konstruksi telah menghasilkan kerusakan lingkungan jangka panjang; pariwisata telah merusak norma sosial dan budaya sambil memperkaya perusahaan China yang bergerak dalam perdagangan pariwisata. Masuknya bantuan dan investasi Tiongkok telah membawa korupsi skala besar, memberanikan beberapa pemerintah untuk melanggar hak asasi manusia.

Bersama dengan pedagang dan turis, banyak penipu China telah memasuki negara-negara Asia Tenggara. Mereka telah menggunakan tempat bertengger di Asia Tenggara untuk menjalankan berbagai bisnis penipuan. Baik di Kamboja, Laos atau Myanmar, proyek konstruksi China telah menumbangkan petani tanpa kompensasi. Kedatangan sejumlah besar imigran Tionghoa, dan penciptaan perumahan khusus, pusat perbelanjaan, dan kasino untuk mereka telah menghasilkan ketidakpuasan yang membara, tetapi penduduk setempat harus hidup dengan hasil kebijakan pemerintah. Seperti yang Hiebert kutip dari seorang sarjana Kamboja, "Jika tangan Anda ada di saku seseorang, Anda harus berjalan ke mana pun dia berjalan." Militer China juga telah membuat keuntungan signifikan di wilayah tersebut, membangun lapangan terbang kelas militer di Kamboja dan kemungkinan memperoleh fasilitas perbaikan kapal selam di Thailand.

Selain memperhatikan keluhan warga yang kurang beruntung, studi Hiebert menghasilkan kesimpulan yang lebih serius dan lebih luas. Asia Tenggara daratan, terutama Vietnam dan negara-negara di sepanjang Sungai Mekong, tampaknya terjebak dalam tekanan militer China di timur dan pembangunan bendungan di barat. Meskipun pembangunan dan pembangunan militer Tiongkok di Laut Tiongkok Selatan berdampak mencekik sumber daya energi dan perikanan Vietnam, pembangunan bendungan besar-besaran di Sungai Mekong di Tiongkok, Laos, dan Kamboja telah mengakibatkan sesak napas pertanian dan perikanan di Delta Mekong yang lebih rendah. Seperti yang dicatat Hiebert, bendungan skala besar telah menyebabkan gangguan aliran sedimen dan migrasi ikan, yang sangat penting untuk pertanian dan nutrisi di Laos, Kamboja, dan Vietnam. Dengan terkikisnya tepian sungai, gelombang air asin dari Laut Cina Selatan dapat menggenangi ladang, menghancurkan keranjang roti Vietnam di Delta Mekong.

Namun, tidak semuanya suram dan malapetaka. Hiebert memberikan koreksi penting atas anggapan umum bahwa negara-negara Asia Tenggara tidak berdaya menghadapi raksasa Cina. Pelaporannya yang sangat cermat menunjukkan banyak kesempatan di mana bahkan negara-negara yang lebih lemah telah melawan tekanan Tiongkok dan bermanuver untuk mendapatkan keuntungan selama negosiasi yang berlarut-larut, dan terkadang memblokir proyek-proyek yang menguntungkan diri sendiri di Tiongkok. Saat mengunjungi proyek yang macet di Vientiane, Hiebert menemukan, "Tidak ada pekerja yang terlihat dan perumahan sementara untuk pekerja dari China telah ambruk dan halaman di sekitarnya ditumbuhi rumput liar yang tinggi."

Tidak ada negara Asia Tenggara, bahkan yang paling banyak berhutang budi kepada China, ingin dibiarkan bergantung pada belas kasihan China. Mereka juga tidak ingin memilih antara China dan Amerika Serikat. Hiebert menyimpulkan bahwa "dengan derajat yang berbeda-beda, setiap negara memandang Amerika Serikat sebagai lindung nilai terhadap China, tetapi kebanyakan khawatir rentang perhatian Washington terlalu pendek, fokusnya terlalu teralihkan, dan sumber dayanya terlalu terbatas untuk dapat diandalkan, mungkin di luar Segi lima." Ketika persaingan China dengan AS semakin intensif dan China meningkatkan tekanannya pada negara-negara di kawasan itu untuk mengusir pengaruh AS, negara-negara Asia Tenggara tidak dapat mengharapkan, Hiebert menyesali, bahwa “Amerika Serikat akan tiba-tiba muncul di cakrawala untuk mendukung teman-temannya di Asia Tenggara untuk melawan China. ” Jika dibiarkan, Perhimpunan Bangsa-Bangsa Asia Tenggara sedang mencoba mendiversifikasi hubungannya dengan Jepang, Korea Selatan, Australia, India, dan Uni Eropa untuk menyeimbangkan tetangga raksasanya di utara.

Perspektif Hiebert yang tenang, seimbang, dan kaya tentang pertanyaan paling mendesak yang dihadapi Asia Tenggara harus dibaca. (Red/RKC)

Under Beijing’s Shadow: Southeast Asia’s China Challenge, Oleh Murray Hiebert (Rowman & Littlefield, 2020, 608 pp)

 



Terkait