Binanalar

[Book Review] Saintis Menjelma Mata-Mata

KOLOM 16 Nov 2020 08:26

[Book Review] Saintis Menjelma Mata-Mata

binanalar.com

Binanalar.com - Ilmuwan dan Mata-mata karya Mara Hvistendahl menawarkan, seperti yang tersirat pada subtitle, kisah nyata tentang hubungan AS - China. Kebenaran, dalam hal ini, mungkin bisa mengarah pada pembebasan kita dari konsepsi konspirasi tentang China sebagai musuh baru Amerika di dunia. Hvistendahl bercerita tentang Robert Mo, seorang warga negara Tionghoa yang tinggal di Amerika Serikat dan bekerja di agribisnis Tionghoa Dabeinong atau DBN. Bagian dari pekerjaan Robert dengan DBN adalah untuk mendapatkan benih jagung hibrida milik perusahaan dari negara bagian sabuk jagung di Midwest. Robert melakukan ini dengan mencuri benih jagung dari ladang jagung percobaan di Iowa, Illinois dan Indiana. FBI mengetahui aktivitas Robert dan meluncurkan penyelidikan selama dua tahun, yang berpuncak pada hukuman Robert berdasarkan ketentuan Undang-Undang Spionase Asing 1996. Itulah kisah esensial dari buku yang dipaparkan Hvistendahl dengan sangat rinci.

Mengapa mahasiswa HI harus peduli tentang warga negara China yang berseliweran di ladang jagung bagian barat tengah? Hvistendahl menjawab pertanyaan ini dengan mengungkap konteks transnasional di mana kisah ini terkuak. Di tengah cerita ini adalah FBI, yang, sejak Revolusi Tiongkok 1949, telah melakukan investigasi kontraintelijen terhadap warga negara Tiongkok di Amerika Serikat. Selama periode Perang Dingin, penyelidikan ini berorientasi geopolitik, difokuskan pada senjata nuklir, dan ditargetkan pada pekerjaan warga negara China dan Amerika di departemen universitas, lembaga pemerintah, dan kontraktor pertahanan. Dalam semua itu, etnisitas dianggap sebagai tanda ketidaksetiaan potensial; orang keturunan Tionghoa dianggap tersangka sebagai suatu golongan.

Setelah Perang Dingin berakhir, kekhawatiran FBI bergeser dari geopolitik ke geo-ekonomi. Mahasiswa Tiongkok berdatangan ke universitas A.S. dan banyak yang bertahan untuk mengambil pekerjaan berorientasi batang di industri. Bagi FBI, para pelajar dan pekerja teknologi tinggi ini dianggap sebagai vektor pengaruh asing, menurut apa yang disebut teori "seribu butir pasir" dari spionase Tiongkok (hlm. 101). Melalui pasukan mata-mata amatir, China, menurut teori tersebut, akan terlibat dalam pencurian kekayaan intelektual AS dan dengan demikian mengakumulasi kekuatan ekonomi untuk menantang - mungkin - hegemoni AS di dunia.

Salah satu perangkap geo-ekonomi adalah untuk mengidentifikasi kepentingan keamanan nasional A.S. dengan kepentingan perusahaan. Hvistendahl bertanya-tanya apakah hak kekayaan intelektual perusahaan benar-benar naik ke tingkat yang menjadi kepentingan keamanan nasional yang serius. General Motors pernah menjadi korban pencurian kekayaan intelektual untuk salah satu desain mobilnya, tetapi ini tidak mengubah fakta bahwa GM menjual lebih banyak mobil di Cina daripada di Amerika Serikat (hlm. 25-6). Lebih dari inti narasi Hvistendahl, Robert mencuri kekayaan intelektual dari Pioneer Seeds dan Monsanto. Namun Pioneer tetap menguasai 12% pasar benih China. Hvistendahl berkomentar, dalam hal ini, bahwa "[p] banyak orang yang tidak menghasilkan uang dari kebangkitan China adalah pekerja upahan dan petani Amerika, dimulai dengan petani yang menanam benih bawaan. Mereka juga tidak akan terbantu oleh upaya untuk menemukan seorang pria Cina yang dituduh menyapu jagung ”(hlm. 26).

Pada bagiannya, Monsanto diakuisisi oleh perusahaan Bayer Jerman pada tahun 2018. Bayer kemudian menghapus nama Monsanto untuk menghindari publisitas negatif dari pembunuh gulma karsinogenik Monsanto, Roundup. Sebelum merger, Monsanto telah membeli perusahaan benih yang lebih kecil, menciptakan lebih banyak konsolidasi ke atas dan ke bawah rantai pasokan perusahaan, menggandakan harga yang dibayarkan petani untuk benih dan menggunakan pengadilan untuk menggertak petani agar mematuhi klaim hak kekayaan intelektual yang semakin luas (hal. 44). Tetapi ketika menyangkut Robert, Monsanto-lah korbannya (hlm. 50). Robert menerima hukuman penjara - 36 bulan di penjara federal - tetapi apakah ada kepentingan nasional yang lebih besar yang dilayani?

Kevin Montgomery, Ph.D. dalam ilmu pertanian dan seorang informan FBI dalam kasus Robert, meragukan DBN memiliki keahlian untuk merekayasa balik hibrida milik Monsanto dan Pioneer (p 169). Bahkan jika mereka berhasil, untuk mencapai kesuksesan kompetitif jangka panjang di pasar benih global akan membutuhkan pengembangan jangka panjang dari kemampuan penelitian dan pengembangan DBN. Hal yang disarankan Hvistendahl di sini adalah bahwa keunggulan kompetitif yang terkait dengan pencurian kekayaan intelektual biasanya berlebihan. Dia berpendapat bahwa perkiraan tingkat pencurian kekayaan intelektual Tiongkok tidak tepat, didokumentasikan dengan buruk, dan dicap oleh organisasi - dari McAfee hingga FBI - yang penjualan dan anggarannya (masing-masing) bergantung pada mengobarkan persepsi Tiongkok sebagai ancaman keamanan nasional (hal. 187-9).

Ini adalah poin dalam teks yang mungkin diperdebatkan dengan lebih tegas. Sebuah artikel di Harvard Business Review, misalnya, mencatat bahwa “[i] n faktanya, lebih banyak uang yang hilang karena pembajakan perangkat lunak di A.S. daripada di negara lain. Kerugian tahun 2016 di AS adalah $ 8,6 miliar, dibandingkan dengan China $ 6,8 miliar, dan Hong Kong $ 277 juta. Pada basis per kapita yaitu sekitar $ 5 di Cina dan $ 26 di Amerika Serikat ”(paragraf 7). Argumen yang lebih kuat di sini penting untuk melawan salah satu alasan umum mengapa orang Amerika cenderung berpikir bahwa China adalah ancaman keamanan nasional bagi Amerika Serikat - karena China mencuri kekayaan intelektual "kami" dan kekayaan "kami". Hvistendahl mengkritik hal ini, tetapi kritik semacam itu sulit dilihat karena tertanam dalam di dalam cerita yang dia ceritakan dan bukan dikembangkan secara sistematis. Oleh karena itu, narasi Hvistendahl harus diperhatikan dan refleksi kritis yang dirumuskannya di sepanjang tepinya.

Kekuatan dari buku ini adalah kepedulian Hvistendahl terhadap cara orang biasa terpengaruh oleh pembelaan pemerintah AS atas hak kekayaan intelektual perusahaan. Perang dagang administrasi Trump dengan China, bagaimanapun, juga telah diperjuangkan demi melindungi hak-hak ini. Tetapi bagi para petani Iowa, kerugian yang mereka derita akibat perang perdagangan jauh lebih besar daripada kerugian yang terkait dengan pencurian beberapa varietas benih. Kerugian ini juga belum dikompensasi oleh tingkat bantuan federal yang lebih tinggi kepada petani (hlm. 251). Hvistendahl juga berfokus pada biaya yang ditanggung oleh orang Amerika keturunan Cina dan warga negara. Asumsi pencurian kekayaan intelektual telah membuat mereka bekerja dan hidup di bawah awan kecurigaan yang permanen. Pada acara hubungan masyarakat FBI dengan Aliansi China-Amerika cabang Minneapolis, FBI memperingatkan anggota audiens bahwa mereka mungkin didekati oleh individu yang mencari rahasia industri untuk China. Seorang penonton bertanya tentang peran FBI dalam interniran orang Jepang-Amerika setelah Pearl Harbor, menunjukkan bahwa orang Cina-Amerika mungkin mengalami nasib yang sama (hlm. 241). Pemerintahan Trump tidak berbuat banyak untuk meredakan kekhawatiran ini. Direktur Perencanaan Kebijakan Departemen Luar Negeri yang baru memperingatkan bahwa China adalah pesaing kekuatan besar 'non-Kaukasia' pertama AS dan penasihat Trump Steve Bannon menghidupkan kembali Komite Perang Dingin tentang Bahaya Saat Ini, dengan China sebagai musuh utama (hal. 254) ).

Buku Hvistendahl adalah studi kasus yang menyentuh dan sangat mendetail yang mengingatkan kita untuk tetap waspada tentang hubungan antara kepentingan perusahaan dan kepentingan keamanan nasional A.S. Kita tidak boleh begitu saja berpikir - seperti yang pasti akan didorong oleh FBI - bahwa apa yang baik untuk perusahaan Amerika secara alami juga baik untuk Amerika. Buku Hvistendahl mudah dibaca dan sangat mudah diakses. Instruktur dapat menggunakannya sebagai teks tambahan dalam kursus tentang keamanan nasional, ekonomi politik internasional, serta kursus topik khusus tentang hubungan AS-China. Secara lebih umum, buku Hvistendahl layak mendapat perhatian sebagai contoh bagaimana tulisan jurnalistik dapat menerangi realitas kehidupan sehari-hari dari hubungan internasional, tidak hanya untuk para elit kebijakan, tetapi juga orang-orang biasa yang mungkin kita temui, mungkin, di ladang jagung di suatu tempat. 



Terkait