Binanalar

Thomas Piketty dan Ibu Kota Abad 21

KOLOM 16 Feb 2021 10:42

Thomas Piketty dan Ibu Kota Abad 21

binanalar.com

Binanalar.com - Ketika “Capital in the Twenty-first Century” karya Thomas Piketty diterbitkan awal tahun 2020, itu adalah sensasi. Itu bukan prestasi kecil untuk palang pintu yang berat bagan di "ilmu yang suram" ekonomi. Sebagian besar dari ketenaran buku itu disebabkan oleh materi pokoknya: distribusi kekayaan, topik yang sangat politis jika memang ada

Apa yang membuat kesimpulan ekonom Prancis ini patut diperhatikan secara global? Jawaban singkatnya adalah bahwa Piketty dan tim risetnya mengumpulkan segunung data, sebagian besar sudah berabad-abad yang lalu, menunjukkan bahwa konsentrasi kekayaan di tangan yang semakin sedikit bukanlah anomali atau perkembangan baru-baru ini. Lihat infografik di bawah ini untuk penjelasan lebih lanjut:

Seperti yang ditunjukkan oleh visualisasi data di atas, inilah cara kerja kapitalisme. Tanpa kekuatan yang signifikan untuk mengimbangi meningkatnya ketimpangan kekayaan, penelitian menunjukkan, ekonomi kapitalis diperkirakan akan bergerak menuju oligarki.

Namun, selama abad terakhir, Piketty menunjukkan bahwa penyeimbang yang cukup terhadap ketidaksetaraan kekayaan memang muncul. Itu datang dalam bentuk dua perang dunia. Konflik yang melanda awal abad ke-20 menghancurkan modal, mengatur kembali keseimbangan kekuatan global, kemudian mengantarkan era pertumbuhan dan kemajuan teknologi yang belum pernah terjadi sebelumnya di negara Barat yang maju. Tetapi struktur yang mendasari ekonomi, cara kekayaan dibuat dan tumbuh, sebagian besar tetap tidak berubah sejak Revolusi Industri dan Zaman Emas.

Dengan berakhirnya Perang Dunia II sekarang 70 tahun yang lalu, lebih mudah untuk melihat kemakmuran umum dari pertengahan abad ke-20 dalam konteks sejarah yang lebih luas. Apa yang sekarang ditunjukkan data adalah bahwa periode ini, yang disebut "perdamaian panjang" dan "Pax Americana," mungkin sama sekali bukan validasi kapitalisme Barat. Ini mungkin, pada kenyataannya, menjadi pencilan.

Inilah mengapa buku Piketty memicu reaksi yang begitu kuat. Jika dia benar, itu berarti ekonomi global sedang melaju ke masa depan yang tidak sesuai dengan demokrasi. Itu juga berarti bahwa kita telah mengikuti kursus ini selama berabad-abad.

“Capital in the 21st Century” adalah upaya untuk menunjukkan tidak hanya bahwa data tersebut mendukung kesimpulan ini, tetapi juga untuk menunjukkan mekanisme kerja yang mewujudkannya:

Penelitian Piketty menunjukkan bahwa rata-rata tingkat pengembalian modal bertahan sekitar 4% hingga 5% untuk sebagian besar sejarah manusia. Itu naik di atas 5% selama Revolusi Industri, kemudian turun kembali di bawah 5% selama pertengahan abad ke-20.

Tingkat pertumbuhan ekonomi global, pada bagiannya, melayang sedikit di atas 0% dari 1 A.D. hingga revolusi industri, ketika ia mulai naik menuju 2%. Pertumbuhan ekonomi global melonjak menjadi hanya 4% pada pertengahan abad lalu, setelah itu mulai turun perlahan pada awalnya, kemudian lebih cepat  untuk pertama kalinya sejak jatuhnya Kekaisaran Romawi. Dan saat jurang antara r dan g melebar, konsentrasi kekayaan semakin cepat.

Ini gambaran yang suram: Pertumbuhan ekonomi global melambat sementara ketidaksetaraan kekayaan semakin cepat. Tidak hanya itu, semakin banyak kekayaan yang dimiliki seseorang atau lembaga, semakin cepat kekayaan itu tumbuh. Misalnya, dari tahun 1987 hingga 2013, tingkat pengembalian global atas kekayaan yang dimiliki oleh rata-rata orang dewasa adalah 2,1%. Selama periode yang sama, tingkat pengembalian kekayaan yang dimiliki oleh miliarder rata-rata lebih dari 6,5%.

Hasil dari perbedaan itu diucapkan. Di A.S., misalnya, 0,1% orang Amerika terkaya memiliki hampir seperempat dari seluruh kekayaan Amerika. Itu seperti hotel berlantai empat dengan satu pria di lantai paling atas dan 999 orang berbagi di tiga lainnya (800 di antaranya di lantai pertama).

Mengingat semua ini, cita-cita demokrasi seperti mobilitas sosial, Impian Amerika, dan kemakmuran bersama surut dari masuk akal. Jumlahnya tidak bertambah. Jadi pertanyaannya kemudian menjadi apakah ada yang bisa dilakukan untuk mengimbangi tren sebelum menjadi terlalu tidak stabil. [Red/TPK]



Terkait